Dolor en la artritis reumatoide.

 

¿Qué es la artritis reumatoide?

Es una enfermedad crónica autoinmune que causa dolor, inflamación, rigidez y pérdida de la función de las articulaciones, especialmente las de las manos, muñecas, pies, hombros, codos, caderas y rodillas. En fases más avanzadas de la enfermedad, también se pueden ver afectados diversos órganos y sistemas, como sangre, vasos sanguíneos, ojos, corazón, pulmones, sistema nervioso y piel.

Cuando decimos que se trata de una enfermedad autoinmune significa que el sistema inmunitario ataca por error a las células sanas del cuerpo. En el caso de la artritis reumatoide, el organismo reacciona por error contra la membrana sinovial, que es la capa fina de tejido que recubre la parte interna de las articulaciones y cuya función principal es la de generar el líquido sinovial que las lubrica, lo que resulta en inflamación.

¿Quiénes pueden padecer artritis reumatoide y qué la origina?

La artritis reumatoide es una enfermedad más frecuente en las mujeres, sobre todo en edades medias y en la etapa menopáusica. Respecto a la causa, aún está por establecerse qué origina exactamente esta enfermedad. Se cree que los genes, las hormonas y el ambiente pueden ser algunos de los factores desencadenantes del desorden autoinmune que la origina, pero todavía faltan evidencias que confirmen tales implicaciones.

DOLOR EN LA ARTRITIS REUMATOIDE

¿Cuáles son los síntomas de la artritis reumatoide?

En la mayoría de los casos, la artritis reumatoide comienza de manera lenta y progresiva. Las articulaciones que se inflaman con más frecuencia y de manera simétrica, es decir a ambos lados del cuerpo, son las muñecas, las de los dedos de las manos y de los pies, los codos, los hombros, las caderas, las rodillas y los tobillos.

El primer síntoma, que alerta tanto al paciente como al médico acerca de la presencia de la artritis, es la rigidez matutina de las articulaciones. Los pacientes suelen manifestar que al levantarse por la mañana tienen dificultad para iniciar los movimientos. Muchas veces lo logran transcurridos unos minutos.

Progresivamente van apareciendo otros síntomas como la limitación funcional de los miembros afectados y manifestaciones como sensibilidad, hinchazón, enrojecimiento y calor en la articulación.

Otros síntomas menos frecuentes son: fiebre inexplicable, cansancio fácil, dolor de cuello, hormigueos en manos o pies, sequedad de la boca, enrojecimiento o sensación de arenilla en los ojos, etc.

¿Cómo se diagnóstica la artritis reumatoide?

Diagnosticar este tipo de artritis en las primeras fases no es sencillo, ya que sus principales signos y síntomas son similares a los de otras enfermedades. La sintomatología puede ser leve al inicio o similar al de otras enfermedades osteoarticulares. Si bien puede ser el reumatólogo el responsable del diagnóstico, solicitando una batería de analíticas, con factor reumatoide y diversos anticuerpos. 

En el diagnóstico y el seguimiento de la enfermedad, resultan útiles pruebas de imagen, como la radiografía, ecografía y la resonancia magnética de las articulaciones afectadas.

¿Cómo es el dolor de la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide suele manifestarse en forma de dolor agudo en sus primeras fases. Poco a poco este dolor se instala de manera definitiva, aunque con variaciones de intensidad, lo que lo convierte en un dolor crónico.

La inflamación de las articulaciones afectadas y la lesión de tejidos articulares, debida a la tensión, daño o presión sobre las articulaciones, son las causas más frecuentes del dolor por artritis reumatoide.

El dolor suele ir acompañado de rigidez, especialmente después de dormir. A su vez, si el sueño no es de calidad, a causa del mismo dolor o por factores emocionales, suele traer como consecuencia una mayor intensidad del dolor.

Otro factor que influye de manera notable en la percepción del dolor es el emocional y va íntimamente ligado a la evolución de la enfermedad, a la sensación de incapacidad progresiva para realizar ciertas actividades, a la fatiga o a la depresión.

¿La artritis reumatoide se puede curar?

La artritis reumatoide no tiene cura, aunque se puede mantener controlada con la administración de diversos tratamientos. El primer abordaje suele ser farmacológico y se basa en fármacos modificadores de la enfermedad.

En cuanto al dolor producido por la artritis, se suele tratar asimismo con fármacos, principalmente antiinflamatorios no esteroideos y corticoides. También se puede manejar con terapias físicas, fisioterapia, etc.

Según la historia clínica del paciente, se pueden valorar tratamientos intervencionistas como los bloqueos articulares, con corticoides e incluso radiofrecuencia. Estos ofrecen alivios del dolor más prolongados en el tiempo y sin los efectos secundarios de algunos medicamentos.

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