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Información veraz sobre dolor crónico.

Qué es el dolor crónico

Una de cada cinco personas sufre algún tipo de dolor crónico en nuestro país. El dolor crónico tiene un efecto muy negativo en muchos aspectos de la vida diaria. No sólo disminuye la calidad de vida del paciente, al repercutir negativamente en su salud física y emocional. También tiene efectos adversos en ámbitos no relacionados con la salud, ya que dificulta participar plenamente de la vida social y familiar, y disminuye la capacidad para trabajar de manera productiva.
El dolor es el motivo de consulta médica más frecuente. Sin embargo, el manejo del dolor crónico resulta habitualmente complejo. Además, existen otros obstáculos importantes para su manejo adecuado, como son la dificultad en el acceso a una unidad de dolor, con largos tiempos de espera para consultas y para infiltraciones, la falta de una visión global del paciente con dolor, etc.

Todo ello genera un aumento en el consumo de recursos sanitarios y de bajas laborales del paciente con dolor crónico, pero, y sobre todo, un empeoramiento muy importante en su calidad de vida: no puede caminar como antes, aumento de peso, mayor dolor, mayor limitación en sus actividades cotidianas y vuelta a empezar, en un círculo vicioso, del que puede ser muy difícil salir.

El dolor crónico representa, sin duda, uno de los mayores problemas socio-económicos de nuestra sociedad y, en general, del mundo actual. Aunque el coste del dolor crónico es difícil de calcular, se estima en más de 300 billones de euros en Europa. En España, se estima que el coste total que ocasiona el dolor crónico sería de 16.000 millones de euros anuales, lo que supone el 2,5 % del PIB.

tipos de dolor

Dolor Cervical

El dolor cervical se produce en la parte posterior del cuello, aunque a veces se puede irradiar a los hombros, e incluso hacia la base del cráneo, causando dolor de cabeza (cefalea). Es un tipo de dolor frecuente, tanto en gente joven como en más mayor, variando sus causas.

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En jóvenes, viene producido habitualmente por un dolor de origen muscular, con sensación de contractura que empeora con determinadas posturas o el estrés, sobre todo tras la jornada laboral. En paciente de mayor edad, el dolor cervical puede deberse a problemas en las vértebras (artrosis, fundamentalmente) o en los discos intervertebrales (protrusiones o hernias discales).

2.DOLOR DORSAL vicente pedroviejo online

Dolor dorsal

El dolor dorsal (dorsalgia) define el dolor que afecta a la zona media de la espalda. Generalmente, tiene menos incidencia que el dolor lumbar o cervical, pero a veces puede corresponder a la irradiación de éstos.

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Las causas más típicas de dolor dorsal son las fracturas o aplastamientos vertebrales que sufren las personas mayores con osteoporosis. Sin embargo, se debe realizar un diagnóstico diferencial con diversos problemas musculares o intercostales.

3.DOLOR LUMBAR doctor vicente pedroviejo online

Dolor lumbar

 El dolor lumbar es el motivo más frecuente de consulta, tanto en atención primaria como en unidad de dolor. Se trata de un tipo de dolor que es causa importante tanto de limitación funcional y de movilidad, como de bajas e incapacidades laborales.

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El dolor lumbar puede deberse a múltiples causas, siendo las más frecuentes las protrusiones / hernias de disco y los problemas musculares, en pacientes más jóvenes; y la artrosis facetaria y la estenosis (estrechamiento) de canal lumbar, en pacientes de mayor edad. Cuando este dolor se irradia o extiende hacia las piernas, hablamos de lumbociatalgia, habitualmente con sensación de adormecimiento, acorchamiento, falta de fuerza, etc. Pueder ver un vídeo explicativo aquí

4.DOLOR SACROILIACO doctor vicente pedroviejo

Dolor sacroilíaco

Este dolor suele estar causado por la lesión o inflamación de las articulaciones sacroilíacas (unión entre el sacro y ambos huesos ilíacos). Se puede ver tras una caída o en pacientes con alguna enfermedad reumatológica, si bien no es raro que exista sin ningún antecedente de traumatismo o caída.

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 Este dolor se suele localizar a punta de dedo sobre la propia articulación, o bien hacia los glúteos. Se trata de un dolor mayormente de tipo mecánico, es decir, que aumenta con determinadas posturas o movimientos, como al agacharse o al incorporarse. Puedes ver un vídeo explicativo aquí

dolor hombro vicente pedroviejo doctor online

Dolor de hombro

El hombro es una articulación compleja y de gran movilidad, por lo que puede presentar una patología variada.

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La causa más frecuente de hombro doloroso son las tendinopatías (enfermedad de alguno de los tendones que se insertan en el hombro, como el tendón supraespinoso, el bíceps, etc.), sobre todo en gente joven y de edad media, mientras que en pacientes de mayor edad, puede ser más frecuente la propia artrosis.

DOLOR RODILLA doctor vicente pedroviejo online

Dolor de rodilla

La rodilla es la articulación más grande del cuerpo, compleja y soporta gran peso del cuerpo. 

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Además, está muy expuesta en determinadas posturas y deportes, por lo que es frecuente su lesión.

En gente joven, se puede ver patología del menisco y ligamento cruzado. En pacientes más mayores, es frecuente observar artrosis, dependiente de la edad, que se puede ver aumentada por el sobrepeso y ciertos esfuerzos físicos o laborales.

dolor cadera doctor vicente pedroviejo online

Dolor de cadera

La cadera es una articulación que soporta gran parte de nuestro peso corporal y, por tanto, soporta gran presión y desgaste.

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El dolor más frecuente es el causado por artrosis y sobre ella tiene gran influencia también la osteoporosis, causante de fracturas de cadera, especialmente en mujeres. Además, puede irradiarse a cadera el dolor del trocánter (trocanteritis) o el dolor procedente de la propia musculatura de la cadera o zona lumbar baja.

dolor facetas doctor vicente pedroviejo online

Dolor de facetas

 Las facetas vertebrales son pequeñas articulaciones entre las vértebras de nuestra columna. La artrosis facetaria (de carillas articulares) se produce por el desgaste del cartílago de la articulación.

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Se traduce clínicamente por dolor lumbar bajo habitualmente no irradiado a piernas, que es fijo, constante, sordo, y que limita en gran medida para determinadas posturas o movimientos. Se produce más frecuentemente en gente de edad avanzada con determinados movimientos o posturas, como al incorporarse de una silla o la cama.

NEUROPATIA DIABETICA doctor vicente pedroviejo

Dolor neuropático

El dolor neuropático es el que se origina por la lesión o disfunción de un nervio periférico o del sistema nervioso central. Es un dolor de características particulares, habitualmente más difícil de localizar y de describir, como un latigazo, hormigueo, quemazón, pinchazos, etc.

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Además, requiere un tratamiento específico, ya que normalmente no responde a los analgésicos más habituales. Puede conllevar síntomas negativos, como adormecimiento de la zona (hipoestesia), o bien, al contrario, síntomas positivos, como sensación exagerada en la zona (hiperalgesia, alodinia). Puedes ver un vídeo explicativo aquí

dolor cráneo facial doctor vicente pedroviejo online

Dolor cráneo-facial

El dolor en las regiones de cabeza y cráneo se puede dividir, grosso modo, en los múltiples tipos de dolor de cabeza (cefaleas) que existen, como la migraña y cefalea tensional, como las más frecuentes; y los dolores en la cara o faciales.

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Éstos últimos son dolores poco habituales, suelen afectar sólo a un lado, y pueden estar causados por algún tipo de lesión o daño de los nervios faciales, como es el caso del nervio trigémino, el nervio hipogloso o el esfenopalatino. Puedes ver un vídeo explicativo aquí

DOLOR ONCOLOGICO doctor vicente pedroviejo online

Dolor oncológico

Se trata del dolor causado o relacionado con un tumor o cáncer, y dependerá, entre otros muchos factores, de la localización del cáncer, de las estructuras anatómicas que afecte, etc., por lo que el tratamiento puede ser muy diverso.

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En general, se trata de un dolor basal, es decir, continuo, sobre el que irrumpe uno de mayor intensidad de forma brusca, bien de forma espontánea o por alguna razón (posturas, movimientos, la digestión, etc). Puedes ver un vídeo explicativo aquí

.DOLOR REUMATOLOGICO doctor vicente pedroviejo

Dolor de origen reumatológico

Se trata habitualmente de un dolor secundario a enfermedades de origen reumatológico, incluso hereditarias, como pueden ser las enfermedades que afectan a varias articulaciones del cuerpo (poliartropatías), como son la artritis reumatoide y la espondilitis anquilosante.

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 Además, cada vez son más frecuentes otras, como la fibromialgia, un síndrome caracterizado por un dolor osteomuscular generalizado, en todo el cuerpo, de carácter cambiante y de elevada intensidad, que puede llegar a ser realmente incapacitante. Puedes ver un vídeo explicativo aquí

Vídeos medicina

Vídeo Lumbagia 1.

El dolor lumbar es, sin duda, el dolor más frecuente que se atiende en cualquier unidad de dolor. Afecta a una inmensa mayoría de la población en algún momento de su vida y causa gran número de bajas e incapacidades laborales, con lo que se ha convertido en uno de los principales problemas de salud, por sus consecuencias sanitarias, sociales, laborales y económicas.

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En este primer video, hablaremos fundamentalmente de una de las causas más frecuentes del dolor lumbar: el disco intervertebral, que actúa como amortiguación entre vértebras y ayuda a soportar el peso del cuerpo. Las protrusiones y hernias discales no son más que la alteración o la deformación de este disco, lo que puede producir tanto un dolor lumbar, como un dolor irradiado hacia las piernas, con lo que se denomina clínica neuropática, es decir, acompañado de sensación de adormecimiento, pinchazos, hormigueos, sensación de quemazón o frialdad, descarga eléctrica, etc. se trata habitualmente con fármacos antidepresivos o anticonvulsivantes, ya que los antiinflamatorios suelen producir escaso o nulo alivio en este tipo de dolor.

Vídeo Lumbagia 2.

En este video, se definen otras formas de lumbalgia crónica más específicas. En primer lugar, la estenosis de canal lumbar, que consiste en el “estrechamiento” de los orificios por donde salen las raíces nerviosas desde la médula espinal hacia las piernas, que puede ser desencadenado por una o varias causas, tales como protrusiones o hernias discales, artrosis, etc. Es más típico de gente de edad más avanzada y suele producir una clínica típica de mayor dolor durante la deambulación, al andar, con necesidad de pararse cada poca distancia.

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En segundo lugar, vamos a hablar del llamado síndrome de espalda fallida, que consiste en la persistencia o empeoramiento del dolor lumbar una vez que ya se ha sometido a una intervención de la zona lumbar. Se observa con relativa frecuencia que, tras la cirugía, el paciente vuelve con un dolor similar o bien con uno diferente al previo, posiblemente causado por una nueva protrusión o hernia discal en un espacio vecino o bien por la cicatriz (fibrosis) que ha dejado la propia cirugía a nivel del espacio epidural.

En tercer lugar, el dolor facetario, es decir, el dolor causado por la inflamación o degeneración de las pequeñas articulaciones que unen entre sí las vértebras, que afecta sobre todo a gente de mayor edad, ya que habitualmente depende de la artrosis lumbar.

Por último, el dolor sacroilíaco, es decir, el dolor originado en la articulación entre el sacro y el hueso ilíaco de la pelvis, cuyo dolor es típicamente mecánico, al realizar determinados movimientos o al incorporarse, y se localiza a punta de do sobre esta articulación. Se deben descartar enfermedades reumatológicas, en las que es frecuente.

Vídeo Fribromialgia, artrosis y enfermedades reumatológicas.

En este video, hablamos en primer lugar de la fibromalgia, un síndrome caracterizado por un dolor osteomuscular generalizado, es decir, en el que puede dolor casi cualquier parte del cuerpo. Se trata de un dolor intenso, cambiante, errático, sobre todo a nivel de cuello, región lumbar, rodillas, caderas y manos. La fibromialgia se suele acompañar de una sensación de cansancio crónico, cefalea, diarrea o estreñimiento, ansiedad, insomnio, etc., de la cual no se conoce aún la causa. Su diagnóstico es clínico, es decir, según sus síntomas, y su tratamiento es tan sólo sintomático, es decir, va sólo destinado a aliviar el dolor, lo que habitualmente resulta también complicado.

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En segundo lugar, hablamos de las enfermedades reumatológicas, como la artritis reumatoide y la espondilitis anquilopoyética, que son enfermedades que causan dolor a nivel de diversas articulaciones y huesos del cuerpo, de base genética. Suele manifestarse un mayor dolor a nivel de columna lumbar y región sacroilíaca, caderas, rodillas y manos, con una importante desviación de los dedos. Aunque presentan un dolor basal y continuo, pueden cursar en brotes o crisis más agudas, en las cuales son útiles los antiinflamatorios a dosis más elevadas.

Por último, la artrosis, una enfermedad más típica del sexo femenino y en edades avanzadas, con una afectación que puede llegar a casi cualquier articulación del cuerpo, sobre todo a nivel lumbar, caderas y rodillas, debido al desgaste del cartílago que amortigua el movimiento. En general, progresa con la edad y no tiene un tratamiento específico, por lo que se suele tratar con antiinflamatorios durante periodos más prolongados.

Vídeo Dolor neuropático.

En este video, hablamos del dolor neuropático, es decir, del dolor originado por la manipulación, alteración o lesión de un determinado nervio o estructura nerviosa. Se trata de un tipo específico de dolor quizá no tan conocido como otros, aunque está presente en situaciones tan distintas como la lumbociatalgia (dolor lumbar irradiado a miembros inferiores), cervicobraquialgia (dolor cervical irradiado a miembros superiores), dolor tras una intervención quirúrgica (dolor post-mastectomía, post-toracotomía, post-herniorrafia, etc.), dolor tras una infección activa por virus herpes (dolor post-herpético), dolor en manos y/o pies debido en pacientes diabéticos con mal control o de larga evolución (polineuropatía diabética), etc.

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Su diagnóstico es clínico, es decir, se llega a él por los síntomas que presenta el paciente, que pueden ser tanto negativos, como adormecimiento, entumecimiento, hipoestesia (notar menos de lo normal un estímulo al tacto); o bien, positivos, como que un suave estímulo al tacto se note en exceso (hiperalgesia) o incluso en doloroso (alodinia). Su diagnóstico no es a veces fácil, lo que retrasa y empeora su pronóstico. Su tratamiento se realiza habitualmente con fármacos anticonvulsivantes y antidepresivos; o bien con cremas tópicas de anestésico local y de capsaicina.

Vídeo cefaleas/dolor facial.

En este video, hablamos de los diversos dolores que afectan a cabeza y cara. En primer lugar, se debe distinguir entre los diferentes tipos de dolor de cabeza (cefalea) que existen y que afectan a un gran parte de la población en algún momento de la vida, siendo quizá la cefalea tensional, por estrés personal o laboral, el más frecuente.

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La migraña es un tipo específico de cefalea que se caracteriza por tener un dolor hemicraneal, es decir, de un lado de la cabeza, de forma pulsátil, que se puede agravar con la luz o el ruido. La migraña y la cefalea crónica pueden ser difíciles de tratar, requiriendo incluso varios fármacos, durante largos periodos de tiempo y con una escasa eficacia. Las infiltraciones pericraneales con toxina botulínica se han mostrado eficaces.

Existe un tipo específico de cefalea que se denomina neuralgia de Arnold. Se trata de una cefalea que se origina en el cuello y que se irradia hacia la nuca, región occipital y cabeza. Este dolor se transmite habitualmente a través de unos nervios llamados nervios occipitales, mayor y menor, al encontrarse irritados o atrapados entre los diferentes vientres musculares que los rodean a nivel cervical.

Por último, la neuralgia del trigémino, que es uno de los nervios que recogen la sensibilidad de gran parte de la cara. Se trata de una entidad rara, pero que puede ser muy incapacitante para el paciente, ya que la intensidad de este dolor puede llegar a ser enorme, tanto en su dolor basal o continuo, como cuando sobrevienen las crisis agudas. La causa suele permanecer desconocida, su diagnóstico es fundamentalmente clínico y su tratamiento, de difícil control, puede requerir múltiples fármacos, con una escasa eficacia.

Vídeo dolor oncológico.

La presencia de dolor dentro de un proceso oncológico es variable, dependiendo del tipo y de la extensión de la enfermedad, y de su localización. El dolor puede ser el síntoma principal en el 40% de los pacientes oncológicos en tratamiento y el 75% en enfermedad avanzada. El dolor oncológico resulta complejo, ya que es habitualmente multifactorial, es decir, tiene diferentes causas: la presión que ejerce el crecimiento del tumor sobre tejidos vecinos, por el propio tratamiento de la enfermedad (cirugía, radioterapia o quimioterapia), etc.

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El dolor oncológico puede empeorar de forma especialmente negativa otras dimensiones de la vida diaria, como el sueño, el apetito, la actividad física, las relaciones sociales; y, en general, la calidad de vida. Además, en muchas ocasiones, en el paciente oncológico también puede coexiste un dolor crónico previo e independiente de la enfermedad, como artrosis, cefalea, lumbalgia, etc.

Vídeo técnicas intervecionistas (infiltraciones).

En el tratamiento del dolor crónico, se dispone de múltiples tipos de infiltraciones, muy distintas entre sí, en función del tipo de dolor, la localización, duración e intensidad del dolor, el tipo de paciente, etc. resulta esencial, por tanto, saber cuál es el diagnóstico del dolor crónico de cada paciente para, así, poder recomendar la mejor técnica posible, adaptada a su dolor.

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En general, en la mayoría de las infiltraciones sobre nervios, articulaciones y músculos, se administran fármacos como anestésicos locales y corticoides de larga duración, se dispone actualmente de otros medicamentos, que pueden mejorar o prolongar el beneficio, tales como ácido hialurónico en rodilla y cadera; toxina botulínica en músculos como cuadrado lumbar, psoas y piramidal; la ozonoterapia, sobre músculos principalmente; y el plasma rico en plaquetas de la sangre del propio paciente para artrosis de rodilla o lesiones tendinosas.

Existen otras técnicas sobre la médula espinal para el tratamiento del dolor por protrusiones o hernias discales, como pueden ser las infiltraciones epidurales (a nivel caudal, lumbar, dorsal o cervical, según la patología), el bloqueo radicular selectivo o el bloqueo del ganglio de la raíz dorsal. En determinados casos de estenosis de canal lumbar y de síndromes de espalda fallida, se pueden utilizar técnicas más avanzadas, y la vez más invasivas, como la epidurolisis y la epiduroscopia, con el fin de visualizar de forma más directa el espacio epidural del paciente como causa de su dolor.

Finalmente, se encuentran una serie de técnicas mucho más específicas e invasivas, como pueden ser: los bloqueos celíaco, esplácnico e hipogástrico en algunos tumores de origen intraabdominal; y la implantación de una bomba intratecal de morfina y los electrodos epidurales en determinados tipos de dolor incontrolables de otra forma.

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