Neuralgia del nervio trigémino.

 

¿Sabes cuál puede ser el peor o uno de los peores dolores que existen? La neuralgia del trigémino es una patología del dolor crónico que se origina en un nervio conocido como trigémino, una denominación que proviene del latín y significa tres mellizos, en alusión a sus tres porciones principales: nervio oftálmico, nervio maxilar y nervio mandibular.
El trigémino cumple dos funciones. Por un lado, aporta la información necesaria para que los músculos de la masticación se muevan, y en segundo lugar, recoge la información sensitiva de la mitad anterior de la cabeza, así como de la lengua, los dientes, los ojos y la mucosa bucal.

NEURALGIA DEL NERVIO TRIGÉMINO

¿Cómo es el dolor producido por la neuralgia del trigémino?

Se describe típicamente como una descarga eléctrica muy fuerte, punzante y aguda que aparece de manera espontánea o desencadenarse por estímulos externos, tales como hablar, masticar, lavarse los dientes, tocarse el rostro, lavarse la cara, afeitarse, etc.

En un 97% de los casos, el dolor por neuralgia del trigémino se registra en un solo lado de la cara. Por lo general, empieza a manifestarse de manera moderada, pero su intensidad llega a ser extremadamente fuerte en la mayoría de los pacientes.

Respecto a la duración, los ataques pueden ser de algunos segundos o prolongarse durante algunos minutos. En algunas ocasiones, se encadenan varios ataques. No obstante, la neuralgia del trigémino puede progresar y causar episodios de dolor agudo más prolongados y frecuentes, los cuales llegan a durar días, semanas o meses. De la misma forma, también es posible que desaparezcan durante meses o años. 

¿Cuál es la causa de la neuralgia del trigémino?

Existen diversas causas que pueden producir la neuralgia del trigémino, tales como la presencia de un tumor en vecindad, el contacto entre un vaso sanguíneo normal y el nervio trigémino cuya presión causa su mal funcionamiento, algunas enfermedades del sistema nervioso central como la esclerosis múltiple, un accidente cerebro-vascular o un traumatismo facial. Sin embargo, en la inmensa mayoría de las veces, se descartan estas causas y no se logra encontrar el motivo de su aparición.

¿Cómo se diagnostica la neuralgia del trigémino?

No existe una prueba única para diagnosticar la neuralgia del trigémino. Generalmente, el diagnóstico inicial se suele basar en los antecedentes médicos del paciente, en la descripción de los síntomas y en un examen físico.

Respecto a las pruebas diagnósticas, la resonancia magnética permite descartar los tumores o la esclerosis múltiple como los causantes del dolor. Por otra parte, para determinar si hay problemas con los vasos sanguíneos o si se produce cualquier compresión en el nervio trigémino cerca del tallo cerebral, se recurre a la angiografía por resonancia magnética.

¿Cuál es el tratamiento de la neuralgia de trigémino?

El primer tratamiento que se pone en marcha es el farmacológico. Generalmente este tipo de neuralgia se trata con medicamentos anticonvulsivos, con la carbamacepina y sus derivados como tratamiento más específico, o bien otros, como la gabapentina, la pregabalina, etc., ya que los analgésicos clásicos no suelen ser eficaces. No es raro que se pauten fármacos opioides potentes tanto en el tratamiento del dolor basal, como para el dolor irruptivo, es decir, el dolor agudo, brusco e intenso en forma de crisis. 

En cuanto a los tratamientos intervencionistas, se puede realizar la radiofrecuencia, ya sea pulsada o térmica, del nervio trigémino. Este procedimiento pretende interrumpir la transmisión de señales de dolor al cerebro. Este tratamiento, aunque requiere sedación profunda, se hace de manera ambulatoria. El alivio del dolor con este tratamiento, puede durar por varios meses y se puede repetir de forma periódica.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies